Имбирь

Имбирь – уникальное растение

Многие знают имбирь как молотую пряность или корень причудливой формы, но не представляют, что это за растение и где еще выращивают. Родина имбиря – Западная Индия и Юго-Восточная Азия. В дикой природе почти не встречается. Для получения ценных корневищ культивируется в Индии, Китае, Японии, Вьетнаме, Бразилии, Аргентине. Половина мирового производства поставляется из Индии. В домашних условиях можно вырастить это тропическое растение в горшке или в теплице.

Описание

Имбирь обыкновенный (лат. Zīngiber officināle)  – травянистое Корень имбирярастение семейства Имбирные. Из-за внешнего вида корневищ его называют рогатым корнем, белым корнем. На самом деле, эти клубни в форме пальцев или диковинных фигурок представляют собой корневище. Если вытащить растение из земли, можно увидеть, что вверх от корневища отходят зеленые побеги, а снизу растут придаточные корни.

Зеленые побеги напоминают камыш – прямостоячий стебель с ланцетовидными листьями. В природных условиях высота Имбирь цветокстебля может достигать 1,5-2 м. Цветки собраны в соцветия колосовидной формы. В зависимости от разновидности, они бывают красными, розовыми, желтыми, фиолетовыми и других оттенков. Плод представляет собой трехстворчатую коробочку. Корневище имеет вид нескольких округлых кусочков, соединенных между собой, и расположенных в одной плоскости. На изломе окраска корешков желтая.

Декоративные виды

Zingiber zerumbet
Zingiber zerumbet

В флористике популярными являются два вида имбиря, используемые на срезку при составлении букетов. Соцветие сорта Zingiber zerumbet похоже на сосновую шишку, Zingiber spectabile – на

Zingiber spectabile
Zingiber spectabile

конусообразный улей. Стебли этих растений имеют овальные листья, а соцветия растут на отдельных цветоносах. Из шишек-прицветников появляются небольшие цветы.

Экзотический вид и продолжительный период жизни в букете делают декоративные виды имбиря подходящим растением для составления оригинальных композиций. Сорт Зерумбет известен также использованием в парфюмерии для изготовления шампуней. Жители Гавайев используют при мытье головы пахучую кремообразную жидкую субстанцию, выделяющуюся из прицветников. Это вещество хорошо смягчает и питает волосы.

История

Имбирь известен человечеству с незапамятных времен. Ему посвящали трактаты древние мыслители и врачеватели – Конфуций, Авиценна. Это растение упоминается в священном индийском эпосе «Рамаяна». Его целебные свойства, а главное, способность питать жизненные силы и уравновешивать энергии организма, описываются в ведах аюрведической медицины.

Свойства и рекомендации к употреблению содержатся в древних трактатах тибетской медицины. Во всех старых лечебниках Индии и Китая можно найти сведения о способах лечения с применением имбиря. Как и тысячи лет назад, он также популярен.

Имбирный чай
Имбирный чай с лимоном

Считается, что впервые имбирь стали возделывать в Южном Китае и Северной Индии. Благодаря торговавшим в этих краях арабским купцам слава о чудесном корне распространилась по всему миру. Употреблявшие имбирь моряки и путешественники быстро поняли, что он избавляет от морской болезни. Удивительный корень проявлял все новые полезные свойства. Было подмечено, что он усиливает половое влечение. Имбирь стал главным компонентом при создании «любовных» снадобий.

Когда легендарный корень появился в Средиземноморье, он начал использоваться как дорогостоящая приправа. Купцы не выдавали тайны, откуда привозят имбирь. Чтобы повысить цену, придумывали легенды о том, что необычное растение произрастает на краю земли, где его охраняют невиданные чудовища.

Это интересно: когда-то драгоценный корень использовался вместо денег. За любой товар можно было расплатиться небольшим мешочком имбиря. При игре в кости ставили на кон эту «валюту», и нередко проигрывали целые состояния.

Имбирь в кулинарииЕвропейские повара активно начали использовать восточную пряность, создавая множество новых блюд. Освежающие свойства имбиря взяли на вооружение средневековые лекари. Они стали рекомендовать его в качестве ароматической соли. Имбирная соль приобрела большую популярность у знатных дам того времени. Уже в Х веке имбирь упоминается в английском медицинском справочнике, и английские лекари открывают все новые интересные свойства корня.

Полезные свойства

Имбирь стал популярен благодаря своему уникальному составу, что служит залогом широкого применения в кулинарии, медицине, косметологии.

Имбирь содержит:

  • эфирные масла;
  • клетчатку;
  • аминокислоты;
  • витамины C и группы B;
  • минералы (магний, фосфор, калий и др.).

Жгучий вкус придает содержащийся в корневище гингерол – сложное химическое соединение, редко встречающееся в природе в таком количестве. Запах клубней свежий, напоминает цитрусовый. Имбирь является хорошим антимикробным средством. По мнению некоторых ученых, именно употребление его в пищу защищает скученно живущих в жарком климате жителей Китая и Индии от больших эпидемий.

При простудных заболеваниях горячий напиток с имбирем, медом и лимоном хорошо согревает и убивает микробы. Не рекомендуется принимать имбирь при повышенной температуре. Есть множество рецептов с рекомендациями по его употреблению при различных заболеваниях. Это хорошее противовоспалительное, иммуноповышающее и тонизирующее средство.

Многогранный вкус и аромат имбиря используют повара, добавляя эту пряность в молотом и свежем виде во многие блюда, десерты, напитки. Особенно хороша выпечка – имбирные пряники, булочки.

Как вырастить имбирь

В тропическом климате имбирь культивируют на плантациях. Это теплолюбивое растение не может выжить в суровых условиях. Однако некоторые любители практикуют выращивание экзотического растения в горшках или в парниках. Урожай получается небольшой, но интересен сам процесс, позволяющий в домашних условиях получить полезные корни. Цикл вегетации составляет 8-10 месяцев, и можно выкапывать корешки. Если цель другая – цветение, то на приобретенных в магазине декоративных сортах цветки можно увидеть только через два-три года.

Имбирь размножают клубнями – небольшие корневища сажают целиком, крупные разделяют на части. Семенами растение не размножается. Посевной материал можно купить в обыкновенном супермаркете. Главное, чтобы на корешках не было подгнивших участков. Процесс посадки имбиря аналогичен посадке картофеля – обязательно на клубнях должны быть хорошие почки, и чем больше, тем лучше.

Посадка имбиря

выращивание имбиряДля выращивания берут гладкие сочные корневища без внешних дефектов и со спящими почками. Не подходят корешки сухие, подмороженные, без глазков (побеговых почек). Большой корень делят на фрагменты, в каждом из которых должно быть несколько глазков.

Из этих почек примерно через месяц проклюнутся ростки. Для ускорения процесса прорастания посадочный материал опускают в теплую воду на несколько часов. Далее места срезов подсушивают и засыпают толченым активированным углем – такая мера защитит от гниения.

Чтобы корням было достаточно место для развития, следует взять большой горшок, низкий, но широкий. Корневища развиваются в горизонтальной плоскости. Обязательно должны быть дренажные отверстия, предотвращающие застаивание воды. На дно емкости помещают слой керамзита, затем засыпают плодородный грунт, состоящий из смеси дерновой земли, песка и перегноя. Грунт может быть магазинным или приготовленным кустарным образом, но обязательно рыхлым.

Сажают клубни на небольшую глубину – от 2 до 3 см, почками вверх. Поливают хорошо, чтобы земля полностью стала влажной. Горшок помещают в теплое место. Комфортная температура для вегетации растения – около 20 °C. В условиях Средней полосы лучшим временем для посадки является конец февраля – начало весны. Растению нужны свет и тепло, поэтому зимой имбирь плохо развивается и требуется искусственная подсветка. При ранней посадке к сентябрю он успеет нарастить неплохой урожай корневищ.

Уход

В комнатных условиях имбирь обыкновенный является однолетней культурой, цикл развития которой составляет примерно восемь месяцев. Тропическому растению требуется рассеянный свет, высокая влажность, тепло. Располагать горшки лучше на восточных и западных окнах, на южных надо притенять, иначе листья могут обгореть. Для создания повышенной влажности рекомендуется регулярное опрыскивание.

Поливать нужно тогда, когда подсохнет верхний слой грунта. Для активного роста корневищ желательны подкормки минеральными удобрениями или перегноем. На летний период горшок можно вынести в сад, поместить в защищенное от ветра место, где вкопать до половины в землю. Не стоит выносить растение слишком рано, когда еще возможны заморозки. Осенью надо постараться пораньше занести в тепло.

Имбирь не любит:

  • прямые солнечные лучи;
  • чрезмерные поливы (корень загнивает);
  • низкие температуры;
  • сухой климат;
  • сквозняки и ветер.

Плодородная почва, влажность, притенение – наиболее комфортные условия для хорошего развития растения. Ближе к осени горшок заносят в теплое и светлое помещение, поливы прекращают. Увядание листьев является сигналом о том, что скоро собирать урожай. Можно не выкапывать все растение, а аккуратно подкопать сбоку часть клубней, а остальным корневищам дать шанс продолжить вегетацию.

Вымытые и высушенные корневища можно хранить на нижней полке холодильника. Приятно пить чай с имбирем, выращенным собственноручно. Самый простой и вкусный рецепт: очистить кусочек корневища, натереть на терке. В заварочный чайник поместить крупнолистовой чай, имбирь, дольки лимона, 4-5 штучек гвоздики, залить кипятком.  Через несколько минут ароматный душистый напиток готов!